Dix choses que tout enfant autiste aimerait que vous sachiez

autisme

L'autisme était autrefois considéré comme un trouble "incurable", mais cette notion s'effondre face aux connaissances et à la compréhension qui s'élargissent alors même que vous lisez cet article. Chaque jour, les personnes autistes nous montrent qu'elles peuvent surmonter, compenser ou autrement gérer bon nombre des caractéristiques les plus graves et les plus difficiles de l'autisme. Si les gens autour de nos enfants avaient la moindre compréhension de ce qu'est l'autisme, cela pourrait avoir un impact énorme sur leur capacité à devenir des adultes productifs et indépendants.

L'autisme est un trouble extrêmement complexe, mais pour les besoins de cet article, nous pouvons réduire sa myriade de caractéristiques à quatre domaines principaux : les problèmes de traitement sensoriel, les retards et les troubles du langage et de la parole, les difficultés de communication sociale et les problèmes d'estime de soi de l'enfant. .

Voici dix choses que tout enfant autiste aimerait que vous sachiez :

Je suis avant tout un enfant. Je suis autiste. Je ne suis pas seulement "autiste". Mon autisme n'est qu'un aspect de ma personnalité. Cela ne me définit pas en tant que personne. Êtes-vous une personne avec des pensées, des sentiments et des talents, ou êtes-vous simplement gros (surpoids), myope (portez des lunettes) ou maladroit et maladroit ? Ce sont peut-être des choses que je vois en premier quand je vous rencontre, mais ce ne sont pas nécessairement qui vous êtes. Et si je sens que vous ne pensez pas que je « peux le faire », ma réponse naturelle sera : Quel est l'intérêt d'essayer ?

Mes perceptions sensorielles sont altérées. L'intégration sensorielle est peut-être l'aspect le plus difficile à comprendre de l'autisme, mais c'est peut-être la partie la plus importante. Cela signifie que les images, les sons, les odeurs, les goûts et les touchers ordinaires de la vie quotidienne que vous ne remarquez peut-être même pas peuvent être carrément douloureux pour moi. L'environnement même dans lequel je dois vivre me semble souvent hostile. Je peux te sembler distant ou hostile, mais j'essaie juste de me protéger. C'est pourquoi un "simple" voyage à l'épicerie peut être un enfer pour moi.

N'oubliez pas de faire la distinction entre je ne veux pas (je choisis de ne pas …) et je ne peux pas (je ne peux pas …). Le discours et le vocabulaire réceptifs et expressifs peuvent être un défi majeur pour moi. Cela ne veut pas dire que je n'écoute pas les instructions. Je ne te comprends pas. Quand tu m'appelles de l'autre côté de la pièce, j'entends ceci : « *&^%$#@, Billy. #$%^*&^%$&*………". Au lieu de cela, venez me parler directement, en termes simples : « S'il vous plaît, mettez le manuel sur votre bureau, Billy. Il est temps d'aller déjeuner. Il me dit ce que vous voulez que je fasse et ce qui va se passer ensuite. Maintenant, c'est beaucoup plus facile pour moi de me conformer.

Je pense précisément. Cela signifie que j'interprète la langue très littéralement. C'est très déroutant pour moi si vous dites "Apprivoisez le cheval, cow-boy !" alors que vous voulez dire "S'il vous plaît, arrêtez de courir !". Ne me dites pas que quelque chose est un "travail de haricot" quand il n'y a pas de haricots autour et que vous voulez dire "Ce sera très facile pour vous de faire ça". Quand vous dites "Jimmy vient de mettre le feu à la piste", j'imagine un enfant jouant avec des allumettes. S'il vous plaît, dites simplement "Jimmy court très vite". Les idiomes, les jeux de mots, les nuances linguistiques, les expressions ambiguës, les choses supposées "sous-entendues", les métaphores, les allusions et les sarcasmes me sont incompréhensibles.

Soyez compréhensif avec mon vocabulaire pauvre ! C'est difficile pour moi de te dire ce dont j'ai besoin quand je ne sais pas quels mots pour décrire mes sentiments. Je peux avoir faim, être en colère, avoir peur ou être confus, mais en ce moment même, ces mots dépassent ma capacité à exprimer. Soyez vigilant et surveillez mon langage corporel tel que le retrait, l'irritation ou d'autres signaux indiquant que quelque chose ne va pas. Et il y a le revers de la médaille : je peux avoir l'air d'un "petit professeur" ou d'une star de cinéma, débitant des mots ou des textes entiers bien au-delà de la norme de développement pour mon âge. Ce sont des messages que j'ai mémorisés du monde qui m'entoure pour compenser mes déficits linguistiques car je comprends qu'on s'attend à ce que je réponde quand quelqu'un s'adresse à moi. Ces citations peuvent provenir de livres, de la télévision ou des paroles de quelqu'un d'autre. Cette façon de parler s'appelle « écholalie » et je ne comprends pas toujours le sens de la terminologie que j'utilise. Je sais juste que cela me sauve de la situation difficile de savoir quoi répondre.

Parce que la langue est si difficile pour moi, je navigue principalement visuellement. S'il vous plaît, montrez-moi comment faire quelque chose au lieu de m'expliquer. Et s'il vous plaît soyez prêt à me montrer plusieurs fois. Les nombreuses répétitions consécutives m'aident à apprendre. Un emploi du temps visuel m'est très précieux pour gérer mes tâches quotidiennes. Comme votre calendrier de tâches, il me soulage du stress de me souvenir de ce qui vient ensuite, m'aide à passer facilement d'une activité à l'autre, à organiser mon temps et à répondre à vos attentes. Je ne perdrai pas le besoin d'un calendrier visuel au fur et à mesure de ma croissance, mais mon "niveau de performance" peut changer. Avant de pouvoir lire, j'ai besoin d'un emploi du temps composé de simples images ou de photographies. À mesure qu'il vieillit, l'horaire peut être composé d'une combinaison de mots et d'images, et plus tard même de mots.

S'il vous plaît, concentrez-vous et construisez sur ce que je peux faire plutôt que sur ce que je ne peux pas faire. Comme tout autre être humain, je ne peux pas apprendre dans un environnement qui me donne constamment l'impression que je ne suis pas assez bon et que j'ai besoin d'être "réparé". J'éviterais d'essayer de faire quelque chose de nouveau alors que je suis presque certain qu'il sera critiqué, même s'il est "constructif". Cherchez mes points forts et vous les trouverez. Il y a plus d'une "bonne" façon de faire la plupart des choses.

autismeS'il vous plaît aidez-moi avec l'interaction sociale. Il peut sembler que je ne veux pas jouer avec les autres enfants sur le terrain de jeu, mais parfois je ne sais tout simplement pas comment entamer une conversation ou entrer dans le jeu. Si vous pouvez encourager les autres enfants à m'inviter à taper dans un ballon ou à tirer sur un ballon de basket ensemble, je serais peut-être heureux de vous rejoindre. Je fais mieux dans les jeux structurés qui ont un début et une fin clairs. Je ne sais pas lire les expressions faciales, le langage corporel ou les émotions des autres, alors j'apprécierais que vous me montriez la bonne façon de réagir dans différentes situations. Par exemple, si je ris quand Emily tombe du toboggan, ce n'est pas parce que je trouve ça drôle. Je ne sais pas quelle est la bonne réaction. Apprends-moi à demander "Ça va?"

Essayez de comprendre ce qui déclenche mes crises. Les effondrements, les explosions, les secousses, ou peu importe comment vous les appelez, sont beaucoup plus effrayants pour moi qu'ils ne le sont pour vous. Ils surviennent parce qu'un ou plusieurs de mes sens sont surchargés. Si vous pouvez identifier pourquoi ces crises surviennent, elles peuvent être évitées. Prenez des notes, en notant l'heure, le cadre, les personnes, les activités. Une tendance peut se produire dans les répétitions. Rappelez-vous que tout comportement est une forme de communication. Il vous dit, quand les mots ne le peuvent pas, comment je perçois quelque chose qui s'est passé dans mon environnement. Parents, sachez qu'un comportement répétitif compulsif peut être causé par des problèmes médicaux sous-jacents. Les allergies alimentaires, l'intolérance à certains aliments, les problèmes de sommeil et d'estomac peuvent avoir de graves conséquences sur le comportement.

Aime-moi inconditionnellement. Bannissez les pensées comme "Si seulement il..." et "Pourquoi ne peut-elle pas...". Vous-même n'avez pas été à la hauteur de toutes les attentes et espoirs que vos parents avaient pour vous, et vous ne vous sentirez pas bien si on vous le rappelle constamment. Je n'ai pas choisi d'être autiste. Mais rappelez-vous, c'est à moi que ça arrive, pas à vous. Sans votre soutien, mes chances de devenir un adulte prospère et indépendant sont minimes. Avec votre soutien et vos conseils, les possibilités s'étendent au-delà de ce que vous pouvez imaginer. Je vous promets que l'effort sera récompensé.

Et enfin, n'oubliez pas trois mots : Patience, Patience, Patience. Essayez de voir mon autisme comme une autre capacité plutôt qu'un handicap. Regardez au-delà des défauts que vous voyez et voyez les cadeaux que l'autisme m'a donnés. Il est peut-être vrai que j'ai du mal à établir un contact visuel ou à tenir des conversations, mais avez-vous remarqué que je ne mens pas, ne triche pas dans les jeux, ne bavarde pas avec mes camarades de classe ou ne juge pas les autres ? C'est vrai que je ne serai probablement pas le prochain Michael Jordan. Mais avec mon souci du détail et ma capacité à me concentrer intensément sur un sujet ou un problème particulier, je pourrais être le prochain Einstein. Ou Mozart. Ou Van Gogh. Ils étaient également autistes. Découvrir un remède contre la maladie d'Alzheimer, résoudre le mystère de la vie extraterrestre - quelles réalisations futures attendent les enfants autistes d'aujourd'hui ? Tout ce que je pourrais être ne serait pas possible sans que vous posiez les bases. Soutenez-moi et soyez mes amis et ensemble nous verrons jusqu'où je peux aller.

Auteur : Ellen Notbom

Ellen Notbohm est une mère d'enfants autistes et a consacré une grande partie de sa vie à aider les gens à comprendre la condition à travers son livre "Dix choses que chaque enfant autiste souhaite que vous sachiez"

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